Taxonomy of the species Beta vulgaris L. according to Cronquist System

Dominium/SuperKingdom: Eucariotae Whittaker & Margulis, 1978
Regnum/Kingdom: Plantae Haeckel, 1866
Subregnum/SubKingdom: Viridaeplantae Cavalier-Smith, 1998 (Piante verdi)
Superdivisio/Superdivision: Spermatophyta Gustav Hegi, 1906 (Piante con semi)
Divisio/Division or Phylum: Tracheophyta Sinnott, 1935 ex Cavalier-Smith, 1998 -
Subdivisio/Subdivision: Magnoliophytina Frohne & U. Jensen ex Reveal, 1996
Classis/Class: Rosopsida Batsch, 1788
Subclass/subclass: Caryophyllidae Takht., 1967
SuperOrdo/Superorder: Caryophyllanae Takht., 1967
Ordo/Order: Caryophyllales Perleb, 1826
Familia/Family: Chenopodiaceae Vent. 1799
Subtribus/Subtribe: Betinae Kitt., 1843
Genus: Betae L. 1753
Species: Beta vulgaris L. 1753
Varieties: Beta vulgaris L. 1753 variety vulgaris L. 1753
Beta vulgaris L. 1753 variety conditiva Alefeld, 1866

Taxonomy of the species Beta vulgaris L. 1753 according to APG System
Regnum/Kingdom: Plantae
Clade: Angiospermae
Clade: Eudicotyledons
Clade: Core Eudicotyledons
Familia/Family: Chenopodiaceae Vent. 1799
Subtribus/Subtribe: Betinae Kitt., 1843
Genus: Betae L. 1753
Species: Beta vulgaris L. 1753
Varieties: Beta vulgaris L. 1753 variety vulgaris Linneus, 1753
Beta vulgaris L. 1753 variety conditiva Alefeld, 1866

Chard or Swiss chard (Beta vulgaris L. var. vulgaris L. 1753)

Synonyms of the variety Beta vulgaris L. var. vulgaris L.:

The common names with which the chard is named in the world are the following:
Economic importance, originand diffusione
The word “Swiss“ was used to distinguish chard from French spinach varieties by 19th century seed catalog publishers. The chard is very popular among Mediterranean cooks. The first varieties have been traced back to Sicily.
The chard is a leaf vegetable commercialized all year and appreciates for the high contents in mineral salts.
In Italy, chard is cultivated in green house or in plastic tunnel on surface of about 240 ha and a quantity production of 10.200 t. Considering also the surface in open field the total surface arrives to 4.000 ha with a yield of 30 t/ha.
The chard is a vegetable crop species native of Europe and North-AfricAmerica and Asia.
In Italy the cultivation is diffused above all in the Lazio, Liguria, Tuscany and the Apulia in a decreasing order of importance, but it is present in all the regions. A tendency to the diffusion in the southern areas exists, where is possible to obtain winter productions also without the employment of protections (greenhouse and tunnels).
Chard will produce fresh greens throughout the summer. The large, fleshy leafstalks may be white or red with broad, crisp, green leaf blades. The leaf blades are prepared like spinach, and the midribs (or stalks) may be cooked in the same manner as asparagus. Chard is an attractive ornamental that adds to the beauty of a garden. Many gardeners like to grow chard because it is usually not available in food markets, and it yields well with few production problems.

Distribution, Yield, Use The leaves contain 2-4% carbohydrate; 2-3% protein; 40 mg vitamin C, vitamin A and K; 600 mg oxalic acid/100 g. It is also rich in minerals and dietary fiber.

Cultivation and Breeding
The ancestral form of all beets (Swiss Chard, beetroot, fodderbeet and sugar beet) is the wild Sea Beet (Beta maritima L. 1753), which is distributed throughout the mediterranean and Near Asian areas. The wild form is very variable and adaptable, with branched tap-roots and varying sugar content. Swiss Chard, the main root of which is not swollen, was already cultivated as a leaf vegetable in Greece around 400 BC. Through mutation, varieties have been developed with widened leaf stalks which are used as a vegetable similar to asparagus.
The breeding aims are: quick growing varieties with tender, erect leaves (leaf stalks) and a good taste are required.
Beets are grown primarly for the enlarged bulbous root which forms with the top of the enlarged root near or somewhat above the soil surface. The plant is normally a biennial, producing a rosette of leaves and the bulbous root one year, and a seed stalk the following year. Except for seed production, however, it is grown from seed as an annual. Plants are usually harvested for fresh market or processing when the near globular or oblate enlarged root is not more than 2 inches in diameter. At that stage the root is tender, but becomes harder and tougher with greater age. The beet develops best under cool conditions, so may be grown in winter in the far South, or in summer in the North.

Botanic characters, biology and physiology
In the first year of life of chard forms a thick , cone-shaped , main root and numerous small, thin lateral ones. They penetrate the soil, expanding in width for 40 to 50 cm (figure 1). The root crop (main root) consists of a head (epicotyl) which is a short, ended stem, a neck (hypocotyl) , a short part of the root crop without leaves and secondary roots, the root proper, the cone-shaped part with secondary roots in two longitudinal grooves situated on opposite sides of the root crop.
In the second year chard plant produce the floral axis.
The leaves are used for the feeding. The leaves are rosettes consisting of a leaf blade and petiole. The leaves are oval length along from 20-30 cm up to 50 cm. There are buds near the bases of leaves. The petiole is fleshy, white or reddish of variable length, named vein or rib (figure 2).
The flowers of the beet, as rule, appear in the second year of life . The stem are covered with inflorescences (racemes) composed of long and loose spicate peduncles which carry tiny greenish flowers inside whorls, 2-4 and even more (figure 3). The flowers are bisexual. They have 5 stamens. The stigma is trilobite. There is one pistil. The Fruit is nut. When mature, they fuse and form a solid compound fruit , a "ball". The latter has 2 to 6 fruits and 1 to 4 seeds.

Figure 1 – Plant of chard. Figure 2 – Leaves with the typical fleshy, white or reddish vein of variable length up to 50 cm. Figure 3 – Inflorescence formed in foliaceous spike.

Esigenze e adattamento ambientale
Trattasi di pianta a facile adattamento sia al clima sia al terreno. E’ considerata specie a basse esigenze termiche, infatti la temperatura minima di crescita (media mensile) è di 5 °C, quella ottimale è invece compresa tra 16 e 24 °C. Le basse temperature (5-10 °C) durante i primi stadi di crescita favoriscono la induzione a fiore e la prefioritura; questo fenomeno può verificarsi con le semine primaverili troppo anticipate. Il tempo impiegato per germinare è strettamente collegato con la temperatura: in germinatoio a 25-30 °C sono necessari 4-8 giorni, a 10 °C impiega invece 17-20 giorni; in piena terra con semine primaverili può impiegare da 6 a 15 giorni.
Alla semina si richiedono condizioni elevate e costanti di umidità in modo da assicurare nascite uniformi; infatti i germinelli hanno un debole potere perforante e condizioni temporanee di siccità arrestano l’emergenza. Per questi motivi è richiesto un terreno ben strutturato ed uniforme; anche se la bietola si adatta a diversi tipi di terreno, i migliori risultati si ottengono nei terreni profondi, freschi, con buona dotazione di sostanza organica e pH compreso tra 6,0 e 6,8.
È considerata specie tollerante alle elevate concentrazioni saline, analogamente ad altre chenopodiacee.
Il rapporto di asportazione degli elementi nutritivi risulta di 1 : 0,5 : 1 tra N, P2O5 e K2O, considerando asportazioni rispettivamente di 6; 3 e 6 kg/t di produzione.
Quando la bietola da coste viene inserita in una normale rotazione di pieno campo deve essere considerata una coltura sarchiata da rinnovo se effettuata in primavera oppure coltura intercalare se svolta in autunno.

Chard does well on any soil where lettuce and spinach will grow. Plants may be started inside and transplanted in the garden after the danger of frost is past, but most gardeners plant seed directly into the garden in April and early May.
For seeding outdoors, plant seed 1/2 to 3/4 inch deep (8 to 10 seed per foot of row) in rows far enough apart to cultivate. Thin the seedlings to 4 to 6 inches apart. An alternative method is to thin the seedlings to 2 to 3 inches apart, then harvest the excess plants when they are sufficiently large for greens (6 to 8 inches high), leaving a final spacing of 9 to 12 inches between plants. Transplants should be set in the garden 9 to 12 inches apart.
The most common method of harvesting chard is to cut off the outer leaves 1 1/2 inches above the ground while they are young and tender (about 8 to 12 inches long). Be careful not to damage the terminal bud.
Since Swiss chard is a close relative of beets, plant it the same time you do beets. Seeds should be planted 2 to 3 weeks before the average last killing spring frost. Swiss chard is unusual in that quite often a single planting can be harvested for nearly a year.
Swiss chard is grown for its tender leaves. The plants grow 1 to 2 ft. tall and the crinkled leaves have prominent central ribs. These ribs can be cut from the rest of the leaves and cooked and served like asparagus. The remainder of the leaf is eaten as greens. For harvesting, cut the leaves at the base of the plant with a sharp knife. The undisturbed inner leaves should continue to grow and be ready for picking in a few days. Discard any old leaves, if they remain on the plant, they will decrease production.
La coltura della bietola da coste si può iniziare mediante semina diretta oppure con trapianto. La semina diretta in campo si realizza in file distanti 30-50 cm diradando poi lungo la fila a 15-20 cm, in modo da raggiungere densità di 10-15 piante/m2. Nella coltura realizzata mediante trapianto si osserva un maggiore distanziamento lungo le file (20-30 cm). La quantità di seme necessaria risulta di 3-5 g/ m2 di semenzaio e 15-20 kg/ha in caso di semina diretta in campo. Si pratica anche la coltura su aiuole larghe 100-120 cm, similmente allo spinacio, con semina a spaglio ad elevata densità; si impiegano 5-10 g/m2 di seme in modo da avere piante con piccole foglie che vengono tagliate ripetutamente, impiegando cultivar da taglio a nervatura principale poco accentuata.
La preparazione del terreno è molto importante così come una buona concimazione di base che può essere costituita da 30-40 t/ha di letame ben decomposto, 80-120 kg/ha di P2O5,50-100 kg/ha di K2O. Durante la coltura si distribuisce l’azoto (100-150 kg/ha), frazionandolo in 3-4 applicazioni; nel caso di colture autunno-vernine di pien’aria è opportuno ricorrere all’impiego di NH4SO4 per evitare il rapido dilavamento dell’azoto.
La irrigazione è indispensabile durante tutto il ciclo vegetativo per assicurare un rapido e continuo accrescimento; la formazione di tessuti teneri e croccanti è legata ad una regolare disponibilità idrica del terreno.
La lotta alle malerbe è molto importante e può essere realizzata oltre che con le sarchiature anche con diserbanti chimici selettivi. In pre-emergenza si possono utilizzare lenacil e cycloate. Per gli interventi in post-emergenza invece sono indicati: phenmedipham (a 2 foglie vere); dalapon + pyrazon (a 3 foglie vere); BiCp + pyrazon (a 2 foglie vere).

Raccolta e conservazione
La raccolta si effettua manualmente mediante rimozione periodica delle foglie più esterne delle piante completamente sviluppate, iniziando a circa 30 giorni dal trapianto ed a 60 giorni dalla semina. La durata della raccolta è di 2-3 mesi nelle colture primaverili e 4-6 mesi nelle colture autunno-vernine in condizioni di clima mite. Questa operazione è molto onerosa considerando la capacità di raccolta di un operaio di circa 30-40 kg/ha.
Le foglie recise vengono riunite in mazzi e confezionate in casse da 10-15 kg. Inoltre, la raccolta può avvenire anche estirpando la pianta intera. Per evitare perdite di acqua ed appassimento del prodotto subito dopo la raccolta è opportuno ricorrere alla prerefrigerazione. Nelle migliori coltivazioni, si raggiungono produzioni comprese tra 30 e 60 t/ha.
Nelle cultivar da taglio (denominate “erbucce”) la raccolta avviene mediante falciatura periodica (3-5 volte) e la produzione raggiunge valori di 20-25 t/ha poiché queste cultivar sono caratterizzate da foglie d piccole dimensioni.
La conservazione deve essere effettuata in frigo a 0 °C e 95-98% di U.R. ed il prodotto rimane commestibile per 7-12 giorni. In atmosfera controllata (- 0,5 °C; 2-3% di CO2, 10% di O2) la conservazione può essere prolungata fino a circa 1 mese.

Miglioramento genetico
Non sono state studiate tecniche particolari di miglioramento genetico, ma si applicano le stesse della barbabietola da zucchero.
Per la fissazione dei caratteri si può ricorrere all’isolamento di piante singole con isolatori di tela; bisogna tuttavia considerare che l’autofecondazione prolungata determina «depressione da inbreeding» quindi al termine di un programma di autofecondazione le linee con caratteri simili debbono essere di nuovo incrociate e selezionate.
Più comune è la «selezione massale», con la quale si cerca di mantenere uniformi le varietà commerciali.
Le caratteristiche più importanti oggetto di selezione sono state il colore della foglia (verde o biondo), la durata del ciclo vegetativo (breve e lungo) e la resistenza alla prefioritura nelle semine primaverili, la superficie del lembo (liscia e bollosa), la dimensione del picciolo o costa (larga, media e piccola), il colore del picciolo (bianco, verde e rosa). Sono stati anche presi in considerazione i caratteri di resistenza alle malattie, virosi e cercosporiosi, in particolare.
La denominazione delle cultivar in molti casi corrisponde alle principali caratteristiche morfologiche della pianta, numerose sono le sinonimie.
Tra le cultivar più conosciute si possono citare: “Bionda di Lione a costa argentata”, “Verde a costa gigante argentata”, a foglia lievemente bollosa (figure 4 e figure 5); “Bionda a costa argentata“, a foglia bionda a costa argentata (figure 6), “Bionda liscia di Trieste da taglio” a foglia liscia bionda (figure 7), “Bietola da taglio verde liscia erbette”, a foglia liscia verde (figure 8); “Bietola da taglio a foglia verde bollosa” (figure 9); “Leda”, “Barese” (figure 10), “Sibilla Isport”, una selezione, a foglia rotonda bollosa, del nostro centro di ricerca (figure 11).

Figure 4 – Chard “Verde a costa gigante argentata” in the field. Figure 5 – Chard “Verde a costa gigante argentata” harvested. Figure 6 – Chard “Bionda a costa argentata“. Figure 7 – Chard for cut “Bionda liscia di Trieste”.

Figure 8 – Chard for cut “verde liscia erbette”, with leaf smooth green. Figure 9 – Chard for cut with leaf green and fleshy. Figure 10 – Chard of the “Barese” variety. Figure 11 – “Sibilla Isport”, a selection with leaf around and fleshy.

Seed production
La produzione del seme è affidata a colture specializzate mediante la selezione delle piante in semenzaio. La semina si esegue in luglio-agosto ed il trapianto in campo in ottobre-novembre alla distanza di 80 x 40 cm. Si possono anche effettuare colture da seme con semina diretta in campo e soppressione delle piante non rispondenti agli standard varietali. La difficoltà di riconoscere precocemente le caratteristiche delle piante e l’onere della selezione consigliano tuttavia di riprodurre sementi di base di elevata purezza genetica. Si dovrà osservare un isolamento spaziale di almeno 1000 m tra le diverse cultivar per evitare fecondazioni incrociate. Nelle cultivar con stelo fioraie debole (cv. cultivar da taglio) si effettua la cimatura dello stesso a 30 cm di altezza, per favorire la ramificazione.
La raccolta dei «semi» avviene in luglio-agosto mediante trebbiatura degli steli fiorali recisi ed essiccati. Si può considerare una produzione di «seme» di 50-60 g/pianta, corrispondente a 1,5-1,8 t/ha.
Il peso di 1000 semi è di 18-24 g, un grammo contiene 40-50 glomeruli; un litro di «semi» pesa 180-250 g. Si preparano anche semi monogermi tecnici che consentono semine di precisione ed evitano il diradamento, inevitabile quando si usano glomeruli con più semi.
La germinabilità minima ammessa per la commercializzazione delle sementi è del 70%, la purezza minima specifica è del 97% e il tenore massimo di semi di altre specie dello 0,5% in peso.

La bietola da coste pur essendo pianta abbastanza resistente alle avversità Può andare soggetta agli attacchi di numerosi parassiti vegetali ed animali, di virus e nematodi. Tra gli agenti crittogamici che attaccano le radici ed il colletto provocando marciumi si ricordano: Fusarium spp., Phoma betae (Oud.) Frank., Pythium, Rhizopus, Rhizoctonia solani Kühn e Rhizoctonia violacea Tul., Sclerotium rolfsii Sacc.
La parte aerea è invece soggetta a Peronospora schachtii Fuck., Cercospora beticola Sacc., Uromvces betae (Pers.) Lév, Oidium erysiphoides Fr. e Ramularia beticola Fautr. et Lambotte con manifestazioni tipiche facilmente individuabili.
L’adozione di rotazioni lunghe è determinante per il controllo di questi parassiti, efficace anche l’impiego dei fungicidi, ma solo nelle prime fasi della crescita.
Tra i parassiti animali si annoverano insetti polifagi (elateridi. nottue. grillotalpa) che danneggiano le radici ed il colletto, ed anche insetti che si nutrono delle foglie: l’altica (Chaetoecnetna tibialis Gill.), il cleono (Conorhyncus mendicus Gill.), la cassida (Cassida vittata Vill.), gli afidi (Aphis fabae Scop. e Mvzus periscae Sulz.), la mosca (Pegomya betae Curt.), il tripide (Thrips tabaci Lind.), il ragnetto rosso (Tetranycus althaeae von Hanstein).
Anche alcune virosi sono state segnalate ed in particolare il “Mosaico” che si manifesta con screziature e zone clorotiche sulle foglie: questo virus viene trasmesso attraverso semi infetti ed alcuni insetti vettori (Aphis fabae e Myzus persicae): il “Virus giallo della barbabietola”, si manifesta invece con clorosi delle foglie più vecchie che assumono colorazione rosso-giallastra e diventano più ispessite e fragili; anche questo virus è trasmesso per seme e dal Myzus persicae. La bietola da coste risulta sensibile anche alle carenze dei microelementi, ma l’incidenza di questa fisiopatia è molto più elevata nella bietola da orto alla quale rimandiamo per la descrizione dei sintomi e gli interventi curativi.

Beetroot, Red beet (Beta vulgaris L. var. conditiva Alefeld, 1866)

The synonyms of Beta vulgaris var. conditiva are of follow indicated:

The common names of this variety are the following:
Importanza economica, origine e diffusione
The beetroot is a vegetable crop that produces roots diffused in the familiar vegetable garden and in open field cultivations.
The beetroot is a vegetable crops native in Europe and North-Africa, diffused in all Italian regions, mainly in Lazio, Apulia, Piedmont, Campania e Veneto.
In Italy, the surface cultivated in year 2002 was 3,299 ha with a production of 69,930.8 t and yield of 21.2 t/ha; no increase of the cultivated surface was noticed in the last years. The surface of beetroot in green house or in protected cultivation during the 2002 was only 95 ha, with a production of 3,544.5 t and a yield of 37.36 t/ha.

Botanic characters
The characteristic of the beetroot are similar to those of chard. The leaves are always supplies of along petiole, not fleshy little which extended border, of variable colour from the dark green to the red-pink, inserted on a superficial root of varied dimension and form; this represents the part edible of the plant that assumes red coloration of several tonalities (figure 12).

Figure 12 – Plant of beetroot.

Esigenze e adattamento ambientale
Viene coltivata nelle regioni a clima temperato, presenta anche una buona resistenza al freddo ma interrompe l’accrescimento al di sotto di 5 °C; la temperatura ottimale di crescita è compresa tra 16 e 24 °C. Come pianta biennale si è adattata a superare i rigori dell’inverno purché le radici siano protette dal gelo; di conseguenza per passare dalla fase vegetativa a quella riproduttiva ha necessità di soddisfare un determinato fabbisogno in freddo. La induzione a fiore si ha dopo la permanenza per 1-2 mesi a temperature inferiori a 10 °C.
In alcune cultivar la semina primaverile troppo anticipata può determinare prefioritura in relazione ad una precoce vernalizzazione delle piantine; in questo caso non si verifica l’ingrossamento della radice e si ha il fallimento della coltura.
Per la germinazione si richiedono elevate e costanti condizioni di umidità nel terreno; la temperatura ottimale è compresa tra 25 e 30°C ed a questi valori in germinatoio è richiesto un tempo di 4-8 giorni; a 10 °C sono necessari 17 giorni; nelle semine primaverili in piena terra l’emergenza avviene in 8-15 giorni.
Richiede terreni profondi freschi ma ben drenati, sufficientemente dotati di sostanza organica con pH compreso tra 6,0 e 6,8.
È considerata specie tollerante della salinità fino a soglie del 3-4%, ma ad esclusione della fase di germinazione e dei primi stadi di crescita.
Una tonnellata di prodotto asporta 2,5 kg di N, 0,8 kg di P2O5 e 4,6 kg di K2O con un rapporto di asportazione di 1 : 0,32 : 1,84. È considerata coltura sarchiata e non deve seguire altre chenopodiacee e mais.

The cultivation is carried out by sowing graduated from March to July so as to resupply the market regularly. It is posible cattied out the direct sowing or the transplant. By direct sowing they must employ 15-20 kg/ha of “seed”, distributing it in distant rows 30-50 cm to the depth of 2-4 cm; for seedbed must use 3-5 g/m2 of «seed» and in average they are necessary 20 m2 of seedbed per 100 m2 of cultivation. It must important the disinfection by TMTD or Captan of the fruits to use for sowing.
The plant density applied is 15-20 plants/m2, but in the event desires to obtain roots of greater dimension the densitymust be lowered to 10 plants/m2.
Regarding the fertilization it must make applications of organic matter and mineral fertilizer such P2O5 to the preparation of the soil, and nitrogen on cover. The applications of organic, phosphoric and potassic fertilizers to the preparation of the soil, and nitrogen fertilizers on cover, considering considering the removals of the cultivation and the fertility of soil, nearly always devoid of phosphorus, requirements of 80-100 kg/ha of N; 100-120 kg/ha of P2O5; 150-200 kg/ha of K2O are considered. Important is the application of microelements and in particular of borer, the whose deficiency can cause the typical physiological diseases.

Raccolta e conservazione
La raccolta per il consumo diretto viene effettuata, normalmente, quando le radici hanno raggiunto un diametro superiore a 5 cm cioè dopo 50-70 giorni dal trapianto ovvero 60-90 giorni dalla semina nelle cultivar precoci e 120-150 giorni in quelle tardive.
La raccolta avviene estirpando scalarmente le piante che presentano le radici di idonee dimensioni; queste vengono spesso legate in mazzi e lavate. La produzione, a seconda della cultivar e del periodo di semina, è compresa tra 20 e 40 t/ha.
Per la conservazione prolungata (1-2 mesi) è necessario eliminare le foglie ed immagazzinare le radici in frigo a 0 °CT e 90-95% di U.R. C’è anche la possibilità di conservare le radici semicotte confezionate in sacchetti di polietilene sottovuoto; questo metodo è usato anche per agevolare la commercializzazione.

Miglioramento genetico e cultivar
Le tecniche di miglioramento genetico sono le stesse impiegate per la bietola da coste trattandosi di specie a prevalente fecondazione incrociata. Come già ricordato per la bietola da coste la autofecondazione prolungata riduce il vigore vegetativo ed anche la produzione del seme, pertanto il metodo più seguito per il mantenimento in purezza delle cultivar è la selezione massaie.
Recentemente sono stati fatti dei progressi importanti per la realizzazione di ibridi F1 utilizzando genitori maschiosterili e con l’ottenimento di cultivar con seme monogerme genetico (Monotop e Monopoly).
I caratteri oggetto di selezione sono stati la forma ed il colore della radice, la precocità, la resistenza alla prefioritura ed il grado zuccherino mediamente intorno al 6%.
Considerando la forma della radice si possono distinguere cultivar a radice piatta, rotonda ed allungata. Il colore della polpa della radice può essere rosso vinaio o rosso violaceo oppure giallo chiaro venato di rosa. Numerosi sono i sinonimi che si incontrano nelle denominazioni, comunque queste le cultivar più note e diffuse:
Figure 13 – Beetroot “Rotonda di Chioggia”. Figure 14 – Beetroot “Piatta di Egitto”. Figure 15 – Beetroot “Tonda sanguigna”. Figure 16 – Beetroot “Cilindrica”.

Produzione del seme
Per la produzione del seme si segue la stessa tecnica indicata per la “bietola da coste”; gli steli fiorali principali vengono cimati al di sopra di 30 cm di altezza per favorire la ramificazione ed aumentare la produzione del seme. Da un ettaro di coltura da seme si ottengono mediamente 1,0-1,2 t di glomeruli che presentano le stesse caratteristiche di quelli già descritti per la bietola da coste.

La bietola da orto è danneggiata dagli stessi parassiti animali e vegetali che attaccano la bietola da coste, ma risulta maggiormente soggetta alla deficienza di boro nel terreno ed alla sua indisponibilità. Questa fisiopatia si manifesta con marciume interno dalla radice: «marciume del cuore» o «marciume secco»; le zone scure si presentano dure e suberose dislocate in tutte le aree ma in particolare nelle zone meno colorate che risultano quelle ancora in fase di accrescimento; infatti la deficienza di boro si manifesta inizialmente nei tessuti più giovani.
Anche le giovani foglie possono risultare malformate (raggrinzite-. assumere colorazione rosso scura ed andare incontro anche ad avvizzimento e disseccamento.
È stata rilevata anche una diversa sensibilità delle cultivar, elevata nella “Piatta di Egitto”, media nella “Detroit” e bassa nella “Cilindrica” a radice allungata.
La carenza di boro si manifesta più frequentemente nei terreni neutri ed alcalini e nei terreni sabbiosi soggetti ad intensi dilavamenti ed elevata intensità colturale. Per correggere queste carenze sono sufficienti 5 kg/ha di borace nei terreni sub-acidi e 10 kg/ha nei terreni neutri.
Altre carenze minerali registrate sono quelle relative al magnesio che si manifesta con clorosi internervale diffusa, al manganese con clorosi fogliari e macchie, al molibdeno con disseccamenti fogliari del lembo che assumono consistenza cartacea.


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