Taxonomy of the asparagus (Asparagus officinalis L.) according to Cronquist Classification System

Superkingdom or Domain: Eukaryotae Whittaker et Margulis, 1978
Kingdom: Plantae Haeckel, 1866
Subkingdom: Viridaeplantae Cavalier-Smith, 1981
Superdivision: Spermatophyta
Division or Phylum: Magnoliophyta Cronquist, 1996
Subdivision: Magnoliophytina Frohne & U. Jensen ex Reveal, 1996
Class: Liliopsida Brongn., 1843 (Monotyledons/Monocotiledoni)
Subclass: Liliidae J.H. Schaffn., 1911
Superorder: Lilianae Takht., 1967
Order: Asparagales Bromhead, 1838
Family: Asparagaceae Juss., 1789
Subfamily: Asparagoideae Kostel., 1831
Tribe: Asparageae Dumort., 1827
Subtribe/Sottotribù: Asparaginae Benth., 1878
Genus: Asparagus L. (1753)
Species: Asparagus officinalis L. (1753)

Taxonomy of the asparagus (Asparagus officinalis L.) according to APG II System
Clade: Eucaryote
Kingdom : Plantae
Clade: Angiospermae
Clade: Monocots
Clade: Unassigned monocots
Order: Asparagales Bromhead, 1838
Family: Asparagaceae Juss. (1789)
Subfamily: Asparagoideae Kostel. , 1831
Tribe: Asparageae Dumort. , 1827
Subtribe: Asparaginae Benth., 1878
Genus/Genere: Asparagus L. (1753)
Species: Asparagus officinalis L. (1753)

Generality on the asparagus
Few vegetable dishes please the palate as much as fresh asparagus lightly steamed and with a dash of butter. Few vegetables are easier to grow, and no others are perennials that will return for 10-20 years once established. Rich in B vitamins, vitamin C, calcium, and iron, asparagus is often the first spring vegetable that you can harvest.
Asparagus thrives in full sun and prefers a light, well-drained soil. It will not tolerate competition; so prepare the planting area carefully and keep it mulched after planting. Asparagus is a heavy feeder that prefers a fairly neutral pH of 6.5-7.5. Generous applications of compost will provide the necessary nutrients as well as help to balance our Italian counties.
As a general rule, asparagus is established by planting one-year-old crowns. Choose your site carefully, preferably on the northern side of the garden to avoid shading out other plants. Loosen the soil 40 cm deep and amend it well with compost and rotted manure. Fall preparation for spring planting is best, but spring preparation will work unless the pH of your soil is very low. Plant the crowns about 15 cm deep and 1 1/2 ' apart, cover with soil, and mulch well. Keep the bed moist, but not wet. Raised beds are preferable to ensure that weeds and grass cannot encroach. Don't plan to harvest any spears the first year. Allow the plants to grow lush foliage, which will be cut back in the fall after turning brown. Harvest lightly the second year, choosing two or three of the heavier spears per plant. Allow the wispy spears to grow into ferns once again. The third year, you can eat all you can cut, and the wait will be well worth it. Keep in mind that asparagus produces early, but still needs to be fed, watered and kept well mulched throughout the growing season. Treat it kindly and it will reward you with many years of delicious meals.

Diffusion of the asparagus
Asparagus is a species whose cultivation till a decade makes came carried out on modest surfaces; today we assist to a progressive increase of the cultivated areas, mainly in open field and also in plastic tunnel and greenhouses for the production of the asparagus green.
They are known approximately 200 species of asparagus. In the world, the cultivation of the asparagus is diffused in Asia, America, Europe, Oceania, Africa, with a surface total of 231,500 hectares (table 1).
In the European Union, the production of asparagus is concentrated in five countries: Spain, France, Germany, Italy and Greece (table 2). In all the countries mentioned over 90% of the national production it is composed from white asparagus, with the single exception of the Italy, in which the production of green asparagus prevails.
A decrease of the cultivated surface and production is recorded in all the countries with the exception of the Germany that increase and the Italy with the data remains unchanged.
In national within, in year 2007, the cultivation of the asparagus is very represented with 6.588 hectares, with a production of 45.000 tons. The production obtained from early cultivations in greenhouse regards beyond 5.200 tons of asparagus harvested from the February month.
In our country they are used in kitchen other species of asparagus that they grow spontaneously: Asparagus acutifolius L. popularly named “Wild asparagus "; Asparagus aphyllus L, named “Israel wild asparagus” or “Prickly asparagus” or “Thorny asparagus”; Asparagus albus L. named “White asparagus”. The first two supply asparagus green-dark with intense antocians shadings; while those of the third species are of green colour clearly.
Also for this vegetable species it can be spoken about globalization of the production. The areas where it comes on a national level cultivated the asparagus mainly are: Veneto 1,300 hectares and the Emilia Romagna 1,200 hectares, but in the past few years the cultivation has been diffused in the South of Italy, with approximately 1.000 hectares in Apulia region, Campania 900 hectares, and, to follow, the other regions; the Sicily with 45 hectares.
The cultivation of the green asparagus in some regional and local truths has been started by now from several years on little ones plots of ground generally on familiar conduction in various zones them and it cannot be considered a totally new cultivation.
The entity of the superficial ones invested in last and of the relative obtained productions always has been attested on marginal values much not to be susceptible of surveys statistics. Between the reasons that can explain the phenomenon is from evidencing the modest entity of the regional consumption, addressed traditionally towards the wild product, the most elevated profit than other vegetable crops from full field and in greenhouse and above all for the asparagus, the reduced correspondence of the traditional varieties to the climatic characteristics of the region.
During the last few years, however, the imports from European and extra-European countries for approximately 5,000 t, the strong demand for innovation from the consumers, above all in the field of the extra-seasonal productions and the necessities to diversify mainly the number of the horticultural productions, have open new perspective of diffusion for this species, whose cultivation can effectively contribute to widen the calendar of the national productions.
The first asparagus Italian that arrives on the markets of the North Italy they are those coming from the area of the Neapolitan, cultivated in tunnel; the Sicily succeeds to enter in production to the same age, but in full field.
Using the plastic tunnel in our cultivation environments, we anticipate of 20-30 days the production, placing the product to prices more financial gainfully, shortening the harvesting cycle and pulling down the same cost of the harvest.
The asparagus it is a species multi-year with a medium economic duration of 10-12 years and a production in our regions of 80-100 quintals and more.
The precociousness and the quality are two parameters to which it is attributed, today, greater importance on the markets. To anticipate also of little weeks the beginning of the harvest, regarding the start of the full production of the other Italian regions where the asparagus is cultivated, offers the possibility to increase the profit.

Table 1 - Surfaces and productions of asparagus in the world (Euroasper – Holland, 2008).
Continent Surface

Table 2 - Surfaces e productions of asparagus in Europe (Euroasper – Holland, 2008).
European Country Surface

Historical informations
The asparagus cultivation is diffused wherever, also because its natural dissemination is easy. In the past the asparagus was cultivated in Egypt, Middle East and Greece. It seems has been introduced in Europe during the age of the roman conquest where it was considered a privileged plate and famous, even if effectively sure testimony of its cultivation is not had before XV the century. In origin, was known alone the green asparagus, but in the IVX century, the white asparagus was found thanks to a monk, which it had harvest extracting it from the soil and thus discovering its tastiness. From then to today some aspects of the cultivation of the asparagus they not are changed, while the materials and the methods of cultivation was changed. In Italy, the asparagus is cultivated mostly in Pidmont, Liguria, Veneto, Emilia-Romagna, Tuscany, Lazio and Campania. In Veneto, the production of the asparagus it is concentrated towards that of the white asparagus, whose cultivation is advanced to that green asparagus. The presence of this cultivation in South Italy and in the islands it is insufficient or null (in the islands), because was applicated not any technique of production, therefore the asparagus were consumed using the wild genotypes.

Planting Asparagus
Asparagus is a perennial plant that can grow to a height of five feet or more and can produce turions for twelve up to fifteen years. You should plant it in an area where will not shade to other vegetables.
It is grown for its edible turions, but the asparagus foliage is also a pleasing addition to a vegetable field.
This is a vegetable that requires patience, as the asparagus turions should not be harvested until the third year after being planted.
To prepare a bed for asparagus crowns, till an area about four feet (1 m) wide and as long as you wish, at least 25 to 30 cm deep. Spread 3 to 4 inches (about 8-10 cm) of organic matter over the area and add manure at the rate of 0.5 pound (about 1 Kg) per square foot (about 0.09 m2). Add a complete fertilizer such as the 10-20-10 at the rate of 0.5 pound (about 1 Kg) per 100 square feet (9.3 m2) of bed area.
Check the pH of your soil, and if is less than 6.0, add agricultural limestone at the rate of 2-6 pounds (2.7 Kg) per 100 square feet (9.3 m2) of bed. Mix all of these ingredients thoroughly into the soil, and your bed is ready for planting, which is generally done during late winter or early spring.
After cold temperatures and with their increase, we obtain asparagus crowns that are one to two years old. To plant them as soon as possible so they don't dry out.
It is possible to keep them in a plastic bag in the refrigerator up to a week.
In your prepared bed, dig planting trenches not less than 10 inches (25,4 cm) deep and 10 inches wide, spaced about 2 ,5 to 3 feet apart. At the bottom of the trench, add two inches of a mixture of half compost and half well-rotted manure and about one teaspoon of phosphate fertilizer for each foot of row. Then add an inch of good soil to avoid placing the crowns directly onto the fertilizer. Slightly mound the soil down the center of the trench, and you are ready to plant your crowns.
Place the crowns (Figure 1) over the mound in the trench (Figure 2 and Figure 3) 15 to 18 inches apart with the roots spread in an outward direction(Figure 1). Immediately cover the crowns with 2 inches of soil to prevent them from drying out. If you plant two rows, try to stagger the crowns so that they are not directly across from each other in the rows. After placing 2 inches of soil over the crowns, water well. In several weeks, the first young spears will appear. As they grow, you should fill in the trench until it is level with the garden surface, being careful not to cover the asparagus foliage. When the trench is completely filled, mulch around the plants with two inches of organic matter and keep weeds away from the plants.

Figure 1 - Roots of asparagus.

Figure 2 - In the prepared bed, dig planting trenches not less than 10 inches (25,4 cm) deep and 10 inches wide, spaced about 2,5 to 3 feet apart. Figura 3 - The crowns over the mound in the trench 15 to 18 inches apart, with the roots spread in an outward direction.

Asparagus from seed. When buying asparagus plants for a newly created asparagus bed, most plant retailers will only offer a small range of one or two year old plants. Although they will always look healthy in the pots, there is always a risk of failure when it comes to transplanting - around 10%-15% for one year old stock and as high as 20% for 2 year old stock. When paying full retail prices - particularly with regards to 2 year old stock - this can end up being expensive.
In the Figure 4 you can see the growing plantlets ready for transplantation.

Figure 4 - Plantlets of asparagus almost ready for transplantation in open field.

Growing asparagus from seed - either in pots or directly into the beds - gives the best viability, with a survival rate of around 100%.
In addition, with direct sowing there is no transplanting or root shock to delay valuable root development.
The best time to sow asparagus seeds is around March up to mid-April when the ground is warm enough to initiate germination. A good tip is to soak the seeds in water for a couple of hours before planting.
You will find that this will help to speed up the germination process considerably.
We can have direct and indoors sowing
Direct Sowing. Once the bed has been prepared raked over the top layer into a fine tilth, then sow the seed into thin rows down to a depth of about 2 inches (about 5 cm).
Depending on how many plants you intend cropping each subsequent row should be between 12 and 18 inches (30.5-45.7 cm) apart. Give water them in well if conditions are dry.
The new seedlings should emerge in about 3 weeks, and as soon as they are large enough they can be thinned out to about 2 inches apart. Then, once the seedlings reach about 6 inches (15.24 cm) high, they can be thinned out again to around 18 inches (45.72 cm) apart. For the rest of the year you just need to keep the beds weeded and the plants well-watered.
If you have bought seed varieties that produce both male and female plants, you will need to remove any female forms as soon as they become identifiable - normally from their berries.
Sowing indoors. Some asparagus varieties are best sown indoors and this can be done any time between February and March. Again, try soaking seeds them for a couple of hours, then plant them into individual pots containing moist compost for seeds. Place them in a warm room at approximately 15-18 °C then, once germinated, move to to a cool, light area but keep them out of direct sunlight.
Once the threat of frosts are over they will need to be gradually accustomed to conditions outside - this known as hardening offand can take between 2-3 weeks. Once they are ready to be moved out into the asparagus bed proper, they can to be planted fairly deeply leaving a couple of inches of soil above the level of the compost. Keep them nicely watered over the summer period and - as always - keep the bed free of weeds, especially perennial weeds which will compete with your seedlings roots for nutrients.
Growing your own plants can delay establishment of your bed by an additional year, but it does ensure that you are starting with new crowns that have not lost none of their vigour through being lifted, stored and shipped. However, not only will you have a larger selection of varieties available to you, if you choose your varieties wisely you will still be able to harvest in their second year.
Transplanting asparagus. Asparagus can be planted by transplanting seedlings to the permanent field. The seedlings are usually ready for transplanting 10 months after sowing. Only the strongest seedlings should be planted because the plants have to last for 15 to 20 years.
Particolari della pianta: è una pianta erbacea perenne, con un breve rizoma dal quale in aprile ed in maggio si sviluppano dei turioni, ossia dei germogli di sapore gradevole e delicato, rivestiti nella parte apicale, di foglie simili a squame.
Dopo lo sviluppo si forma un caule eretto alto anche 1 metro, molto ramoso con rami gracili e lunghi, e ramoscelli terminali setacei, simili a foglie di pino, ma più molli e verdi, che svolgono anche la funzione delle foglie.
Le foglie vere e proprie sono ridotte a squamette lisce, cilindriche riunite in piccoli gruppi, e sono caduche.
I fiori in parte ermafroditi, in parte separati i maschili dai femminili, sono portati da peduncoli, sono campanulati, con tepali bianchi rigati di verde.
Il frutto è una baca globosa contenente da 1 a 4 semi neri, coriacei, piccolissimi.
La fioritura inizia verso la fine di giugno, quando la raccolta è ormai terminata, e dura circa due settimane.
Esso cresce spontaneamente dal piano costiero a quello submontano, sia nell' Italia peninsulare che insulare.
Descrizione botanica e fisiologica:l’asparago è una monocotiledone poliannuale appartenente alla famiglia delle Liliacee.
La specie è dioica e perciò si distinguono piante con fiori maschili e con fiori femminili.
La pianta maschile è più vigorosa, precoce e produttiva rispetto a quella femminile, ma produce turioni più sottili.
Una pianta di asparago consiste in un rizoma sotterraneo da cui si differenziano le radici e le gemme; tutto questo insieme tecnicamente viene definito "zampa".
Più vecchia è la pianta e più il rizoma si allarga attraverso i suoi poli vegetativi; la parte centrale diventa fibrosa e perde ogni capacità di differenziazione.
Il ciclo della pianta si può dividere nelle seguenti fasi:
- allevamento (primi due anni), caratterizzato da un forte sviluppo vegetativo;
- produttività crescente (terzo e quarto anno) che corrisponde ai primi due anni di raccolta;
- produttività stabile (quarto e dodicesimo anno);
- produttività decrescente (dodicesimo e ventesimo anno).
Durante il periodo produttivo, le radici di riserva utilizzano metà dei carboidrati accumulati per la produzione di turioni, mentre l' altra metà è utilizzata per l' attività respiratoria, il metabolismo, l'allungamento della radice e la differenziazione delle gemme.
Il periodo vegetativo si caratterizza per la sintesi delle sostanze di riserva ed il loro accumulo nelle radici di riserva.
Questo accumulo è influenzato da:
- la quantità di massa vegetativa;
- la temperatura il valore ottimale è di 10-35°C- disponibilità d' acqua e di sali minerali nel terreno;
- il rendimento fotosintetico il quale si riduce notevolmente in presenza di erbe infestanti e di malattie.
In autunno avanzato la vegetazione estiva, che può arrivare fino a tre metri, arresta la sua attività e muore.

Il turione: il turione è un germoglio carnoso. I turioni iniziano ad accrescersi ed a svilupparsi alla fine dell' inverno, quando la temperatura è in aumento, cioè quando si arriva a circa 10°C, perché in queste condizioni comincia ad esserci una forte migrazione di sostanze nutritive che vanno dalle radici alle gemme (i turioni).
Fuoriuscito dal terreno il turione si presenta con una forma allungata, più o meno spessa, e con la presenza di alcune foglioline caratterizzate dalla forma a scaglie.
Quando il turione non è ancora spuntato dal terreno esso è bianco, tozzo, con l' apice tondeggiante, mentre quando esce dalla terra diventa sempre più rosato fino a diventare violaceo e poi verde per effetto della fotosintesi.

Esigenze ambientali: l'asparago è una pianta rustica, capace di adattarsi ad ogni tipo di clima, purché sia presente una gran quantità di luminosità, lontano quindi da alberature che la ombreggiano.
Il seme germina intorno ai 20-22°C; la temperatura minima di germinazione è di 10-12°C e quella massima di 34-35°C.
Quando la temperatura del suolo a livello del rizoma raggiunge i 10-12 °C, la pianta inizia ad emettere i turioni.
In inverno le zampe (rizoma, radice e gemme) ben coperte dal terreno resistono a temperature dell' aria fino a 25°C soprattutto nelle terre sabbiose ed asciutte.
Per quanto riguarda il terreno, l' asparago ha particolari esigenze soprattutto riguardo le condizioni idriche, che devono risultare sempre a livelli ottimali, per la messa a dimora delle piantine che viene fatta ad una rilevante profondità.
Per la coltivazione è preferibile che vi siano terreni sciolti, sabbiosi, ben strutturati, ben drenati.
All' asparago è consigliabile avvicendare i cereali, non è consigliabile l'avvicendamento con patate, barbabietola, carote, erba medica, fagioli perché queste colture possono venir colpite dalla rizottoniosi la quale può essere trasmessa all' asparago e rimanere attiva per 15-20 anni.

Coltivazione: la coltura dell'asparago dura più anni e richiede tecniche di impianto particolari che possono essere indirzzate verso la semina diretta o indiretta.
Molto importante nel nostro Paese è la coltivazione di pieno campo, possibile in quanto la pianta resiste al freddo, ma è anche possibile la coltura forzata con o senza riscaldamento.

Coltura ordinaria di pieno campo: per quanto riguarda la semina indiretta l’impianto si realizza in tre fasi:
- produzione delle zampe o delle piantine;
- preparazione del terreno;
messa a dimora.

Produzione delle zampe: la semina si esegue a marzo, raramente in giugno, in un terreno sciolto e sabbioso dove è possibile una maggiore raccolta di zampe. I semi vengono impiegati in regioni 6-700 grammi per 100 metri quadrati di semenzaio (un grammo di semente contiene 50 semi). Si spargono in solchetti tracciati alla distanza di 30-35 centimetri e profondi 3-4 centimetri, che dopo la semina si coprono in maniera da formare una "costa" esposta al sole; questo facilita il riscaldamento del terreno, stimolando la germinazione. Il seme viene sottoposto alla disinfezione, ed alla pre-germinazione, affidandolo poi al terreno appena appare l' apice del germinello. Se il semenzaio è ben curato, prima con una buona preparazione del terreno, poi con annaffiature, le zampe saranno pronte per l' impianto già nell' autunno.

Preparazione del terreno:
A) Lavorazione: la lavorazione del terreno deve consistere in uno scasso alla profondità di 60-70 cm, da farsi in piena estate. Con questa lavorazione viene incorporata anche la concimazione di fondo a base di sostanza organica e fertilizzanti. Successivamente si provvede ad erpicare e pareggiare la superficie del suolo, quando si attua l' impianto vengono aperte fosse parallele profonde 20-30 cm e larghe 50-70 cm. Le lavorazioni devono essere effettuate quando il terreno è nel giusto grado di bagnatura e cioè fondamentale per assicurare che la coltura, nei 10 anni di produzione abbia uno sviluppo tale da rendere economicamente conveniente la coltivazione. Se si lavora invece un terreno non in tempera, si ha il rischio di formare suole di lavorazione con presenza di elevata umidità, comportando quindi un rischio per la coltivazione. Se necessario si provvede inoltre alla disinfezione dell'asparagiaia.

B) Esigenze nutritive:
le esigenze nutritive dell' asparagiaia non sono trascurabili, soprattutto per quanto riguarda l'N ed il K. Trattandosi di coltura poliennale, risultano molto importanti sia gli apporti nutritivi di inizio coltura, sia quelli annuali per il sostentamento della produzione. Con l' impianto viene previsto l' interramento di letame, o di pollina.
La concimazione annuale va effettuata per metà prima della ripresa vegetativa, e per metà al termine della raccolta dei turioni, dove sono previsti apporti differenziati a seconda dello sviluppo delle piante.
Apporti nutritivi per ettaro nei primi anni di coltivazione:
1° anno:
500 q letame
95-105 kg di fosforo (P2O5)
180 kg di potassio (K2O)
100 kg di zolfo
30-70 kg di azoto

2° anno:
90-100 kg di fosforo (P2O5)
180 kg di potassio (K2O)
90-100 kg di azoto (N)

3° anno:
70-80 kg di fosforo (P2O5)
180-200 kg di potassio (K2O)
120-200 kg di azoto

C) Sistemazione del terreno: seguendo i sistemi tradizionali (classico, a trincea, a cavalletto), dopo lo scasso, si scavano fosse a sezione rettangolare, larghe 60cm e profonde 20cm, con una distanza tra file di 130 cm. Il terreno asportato si posiziona nello spazio presente tra le file, in modo da formare un cumulo ben compatto (il cumulo avrà una sezione trapezoidale, in modo che delle parti di cumulo non ricadano nelle fosse. Ormai quest' operazione viene eseguita con macchinari adeguati.

Messa a dimora
Le zampe possono essere messe a dimora sia in autunno, che all' inizio della primavera (marzo). Per la messa a dimora si deve creare sul fondo delle fosse, un cuscinetto di letame, a sua volta coperto da un sottile strato di terra fine (2-3cm), su cui si appoggeranno le zampe. Successivamente le zampe vanno coperte con uno strato di terra fine (3-4cm), prelevata dal cumulo presente tra le file.

Impianto con semina diretta: l'impianto con semina, effettuato completamente in modo meccanizzato, diretta consente un considerevole risparmio di manodopera. La semina si fa in solchi profondi 15-20cm, distanziati tra loro di 140-150 cm, con il terreno precedentemente rimosso fino ad una profondità di 45-50 cm. Di norma i semi sono posti ad una distanza di 25-30 cm, se invece sono seminati a fila doppia (file abbinate), vanno posti a 30-35 cm.
I semi utilizzati devono garantire una germinabilità totale, oppure, per non correre rischi, possono essere pre-germogliati; in ogni caso la semina viene eseguita con una seminatrice di precisione. Tutte le operazioni che seguiranno fino alla raccolta sono automatizzate.

Conduzione della asparagiaia: una volta attuata la piantagione bisogna avere molta cura che le piante attuino una vigorosa vegetazione, intervenendo,se necessario, col bloccare le erbe infestanti, insetti, ed eventuali malattie delle piante con mezzi manuali, meccanici o chimici (a seconda della grandezza dell' impianto e della fitopatia registrata). Il diserbo chimico si esegue con modalità e con formulati diversi a seconda del materiale utilizzato per l' impianto e della fase in cui si trova l' asparagiaia. Se la stagione in cui ci si trova è asciutta, sia per la scarsità di piogge, sia perché l' impianto è stato fatto su di un terreno sciolto, sarà ben "visto" un intervento di irrigazione, questo in genere si attua nel periodo estivo, quando la raccolta è in via di completamento.
Al momento della levata delle piantine, sarà utile intervenire con concimazioni azotate o azoto-potassiche, sempre che non ne siano già stati somministrati in precedenza.
In caso di attacchi da parte di insetti, si deve intervenire tempestivamente con insetticidi adeguati.
Nel periodo autunno-inverno, si attua il taglio dei fusti disseccati, lasciandone un piccolo pezzo, che servirà da segnale di riconoscimento per capire dove è posta la fila di zampe, per non danneggiarle con le successive lavorazioni, che saranno indispensabili, oltre per l' eliminazione delle malerbe, anche per evitare fenomeni di abbassamento di temperatura del suolo, o di accumuli di umidità. I fusti in precedenza tagliati vanno bruciati, onde evitare il rigenerarsi di ulteriori malattie. In contemporaneo vengono distribuiti i concimi nelle quantità programmate, poi coperti con uno strato di terra di 4-5cm, provenienti dal cumulo interfilare per un primo rincalzo delle zampe.
Durante il secondo anno vengono ripetute le stesse operazioni, e le piante vengono lasciate sviluppare liberamente senza essere sfruttate. Alla fine del secondo ed inizio del terzo anno, le fosse vengono colmate, finché il terreno si presenta in piano.
Al terzo anno comincia lo sfruttamento dell' asparagiaia.
Se l' impianto è destinato alla produzione dell' asparago bianco, le file vengono rincalzate in modo da favorire l' imbiancamento, e così facendo il campo presenta una forma a baulature. Nel caso dell' asparago verde il terreno viene lasciato in pari.
La prima raccolta dei turioni può essere effettuata nei mesi di marzo e aprile, e nel primo anno si puo raggiungere una sessantina di giorni di produzione (a seconda di come e quanto crescono i turioni). Durante il periodo di raccolta si può rendere necessaria una fresatura leggera, perchè può essersi formata una sottile "suola" di terreno, dovuta ad intense pioggie stagionali, mentre per evitare l' inerbimento si può agire con degli antigerminello, o con dei disseccanti (in questo caso l' intervento dovrà essere eseguito prime della raccolta dei turioni).
Finito il periodo di raccolta, il quale provoca l' esaurimento delle riserve nutritive accumulate nelle radici, va iniziata una serie di cure colturali, che spazieranno dal diserbo (chimico o meccanico) alle irrigazioni e concimazioni azotate (ripartite in tutto il periodo estivo).
Grazie a queste azioni viene a stimolarsi la ripresa vegetativa, l' allungamento del rizoma, la formazione di nuovi gruppi di gemme apicali, e di un nuovo fascio di radici ricche di sostanze di riserva capaci, nella prossima stagione produttiva di una abbondante produzione di turioni. Durante l'autunno-inverno si tagliano i fusti aerei ormai secchi, e si procede fresando leggermente il terreno, facendo in modo di disfare le prode ed interrando allo stesso tempo anche il concime.
Negli anni successivi le operazioni andranno ripetute con le stesse frequenze e modalità.
Prima dell' inizio della raccolta, si ripristinano le prode (se è previsto dalla coltura in atto), si irrora e si interra il diserbante (antigerminello).
Queste azioni si effettueranno per i restanti anni della durata coltura (circa 10-12), tenendo ben presente che il rizoma, il quale rinnova anno per anno il suo apparato radici-gemme, si innalza, fino ad arrivare in superficie.

Coltura forzata
La coltura forzata viene eseguita per la produzione di particolari asparagi, i quali possiedono delle sfumature di colore (ne sono un esempio gli asparagi di Albenga che hanno una sfumatura violacea sul colore bianco dell' asparago). Per attuare questa coltura viene impiegata una pacciamatura di cascame di cotone che, bagnato con acqua, fermenta sviluppando del calore, il quale è necessario per privocare il risveglio della zampa e l' emissione dei turioni.

Procedimento per la forzatura
Sull'asparagiaia di due anni, preparata con impianto molto denso e con irrigazioni e concimazioni abbondanti, viene posto uno strato di cascame di cotone. Lo strato di cascame si dovrà presentare con un' altezza di circa 25-30cm, poi adeguatamente bagnato e pressato, a seconda della temperatura che si desidera raggiungere (la temperatura sarà maggiore quanto maggiore sarà la pressatura), la quale incide sia sulla rallentazione o l' accellerazione della produzione che sull' epoca di produzione. Nel periodo più freddo e piovoso si può montare una serra mobile sopra l'asparagiaia precedentemente preparata. Si inizia la bagnatura del cascame, affinche venga attuata la fermentazione, si aumenta o si diminuisce la sua pressatura in modo da raggiungere una temperatura di 18-20°C. La raccolta viene effettuata appena i turioni spuntano in superficie, così si presentano di colore completamente bianco, oppure bianchi con sfumature di viola all'apice.
Oggi è stato messo in atto un altro tipo di forzatura, il terreno viene riscaldato grazie a dei tubi di materiale plastico, posti in profondità euguale alle zampe, e all' interno viene fatta circolare dell' acqua a 30-40°C, ed inoltre viene praticata la copertura con tunnel.
Una delle più importanti tecniche di forzatura è la pacciamatura con film plastici, che riscaldano gli strati superficiali del terreno favorendo così un' anticipata produzione.
La pacciamatura con film nero è utile anche per l' imbiancamento dei turioni.

Varietà più coltivate
I produttori hanno a disposizione tre nuovi ibridi di asparago per la produzione di turioni bianchi e verdi, che hanno dimostrato di raggiungere standard quanti-qualitativi di sicuro affidamento, e sono:
1) SIRIO: esso è consigliato per le coltivazioni di turioni bianchi in zone infettate da spore di fusariosi. Nella produzione di asparagi sia bianchi che verdi questo ibrido fornisce turioni di calibro elevato e con un' intensa colorazione.
2) GLADIO: si distingue per la totale resistenza alla ruggine, e può essere tollerante alla fusariosi. Il Gladio è consigliato solo per la produzione di asparagi bianchi e con calibri molto elevati.
3) MARTE: è molto resistente alla ruggine, e ha una forte tolleranza contro la fusariosi. Nella produzione di asparagi sia bianchi che verdi, Marte fornisce turioni di calibro medio ed uniforme, con una colorazione dell' epidermide molto chiara.

Una varietà di asparago molto interessante é la varietà di asparago “Violetto d’Albenga” (figura 1 e 2) che è stata selezionata e conservata per molte generazioni dagli asparagicoltori albenganesi attraverso una metodologia ancora oggi in uso. In asparagiaie di almeno cinque anni, all’inizio del periodo produttivo sono individuate le piante (10-20 per 1000 m2) che producono i turioni con le caratteristiche desiderate: calibro grosso, numero possibilmente elevato e colore viola intenso. Le piante selezionate, di cui alcune sono femminili ed altre maschili, e che fioriscono in un periodo anticipato rispetto a quelle da cui i turioni vengono raccolti, si interincrociano ad opera di insetti impollinatori. Poiché tutti gli agricoltori adottano criteri selettivi simili, la fecondazione con polline esterno all’azienda, non pregiudica l’obiettivo della selezione, anzi evita l’eccessiva consanguineità, negativa ai fini produttivi. L’agricoltore, per i nuovi impianti utilizza esclusivamente il seme raccolto dalle proprie piante, ottenendo, dopo alcuni cicli, la propria popolazione di “Violetto d’Albenga”.
In passato esistevano popolazioni di “Violetto d’Albenga” diverse per intensità della colorazione e diametro dei turioni; purtroppo molte di esse attualmente sono irrimediabilmente perdute a causa della drastica riduzione del numero degli asparagicoltori.
Dal punto di vista sistematico la varietà “Violetto d’Albenga” appartiene alla specie Asparagus officinalis L.; essendo però tetraploide (2n = 40 cromosomi) l’incrocio con le normali varietà diploidi origina progenie triploidi praticamente sterili.
Progenie pienamente fertili si ottengono invece dall’incrocio con la specie tetraploide A. scaber Brign. sinonimo di A. maritimus Miller e di A. amarus De Candolle, spontaneo in diversi litorali del Mediterraneo e coltivato sul litorale del Cavallino in provincia di Venezia; la varietà è denominata “Montina”.
In Europa una varietà tradizionale di asparago con turioni tendenzialmente viola, che deriva sicuramente da ibridazione tra A. officinalis ed A. scaber è “Morado de Huétor”, coltivato nell’omonima località dell’Andalusia in Spagna.
L’ibridazione tra le due specie è avvenuta intorno agli anni ’30 del XX secolo, ma è tuttora possibile osservare grande variabilità tra le piante, una parte delle quali assomiglia ad A. scaber, mentre le altre sono morfologicamente simili ad A. officinalis. Molto variabile è anche il numero di cromosomi (da 30 a 50), il gusto più o meno amarognolo, il diametro più o meno grosso e il colore più o meno antocianico del turione. Anche la varietà “Violetto d’Albenga” potrebbe quindi derivare da ibridazione tra le due specie avvenuta probabilmente nel XVII secolo. Il lungo periodo di selezione, seguendo i criteri prima descritti, avrebbe permesso di eliminare i caratteri genetici indesiderati (es. gusto amarognolo, diametro piccolo dei turioni) e fissare quelli che oggi la caratterizzano, compreso il numero tetraploide di cromosomi.
Come per altre produzioni tipiche locali, il futuro della coltura dell’asparago “Violetto d’Albenga” è legato alla capacità di far conoscere ed apprezzare le qualità peculiari del prodotto. Si può ragionevolmente prevedere che la registrazione dell’Indicazione Geografica Protetta per l’asparago “Violetto d’Albenga”, possa portare ad un raddoppio del consumo, stimato attualmente in 160 tonnellate, rendendo la coltura stessa economicamente conveniente e competitiva nei confronti delle colture concorrenti sul territorio della zona tipica di produzione.

Asparagus turions of Violetto d’Albenga”
Figure 5 - Asparagus turions of Violetto d’Albenga” emerging from soil.
Figure 6 - Asparagus turions of “Violetto d’Albenga” ready for marketing.

Le avversità atmosferiche
Molto pericolose sono le basse temperature e le piogge, che possono ritardare o bloccare la raccolta, con la perdita del prodotto. E' molto importante inoltre mantenere la temperatura minima ottimale per la crescita dei turioni durante il periodo di raccolta; le grandinate non danno gravi problemi in primavera in quanto sono rare, mentre in estate possono provocare danni sulla produzione dell' anno successivo.
Un altro fattore è il vento, il quale può provocare soprattutto nei terreni sabbiosi danni ai turioni in quanto può esservi il trasporto delle particelle di sabbia che provocano abrasioni.

Le principali malattie dell'asparago
L'asparago, come tante altre piante, può essere colpito da agenti fungini, danneggiato dagli insetti e da virosi.
Un’efficace difesa della coltura da patogeni e parassiti è particolarmente importante perché limita non solo i danni diretti, ma anche le conseguenze negative sia sulla resa produttiva sia sulla qualità dei turioni (più sottili) nell’anno successivo. Inoltre, ripetuti attacchi portano la pianta a precoce invecchiamento ed a maggiore suscettibilità verso i marciumi delle radici e del rizoma.
L’osservazione delle condizioni fitosanitarie della coltura, la quantificazione dei patogeni e dei parassiti e la conoscenza del loro ciclo biologico, sono indispensabili per impostare un programma di lotta integrata economico, efficace e rispettoso sia dell’ambiente sia del consumatore (tabella 3).

Agenti fungini:
Bisogna distinguerli in parassiti dell' apparato radicale e parassiti della parte aerea.

Parassiti radicali: Sono quelli che si insediano sulle radici della pianta, e sono:
- A) Fusariosi, causata da Fusarium oxysporum (Schlecht) Snyd. & Hans. f. sp. asparagi S.I. Cohen, (1946), sinonimo Fusarium asparagi Briard, (1890);
- B) Mal vinato causato da Rhizoctonia violacea L.R. Tulasne & C. Tulasne, 1851.

A) FUSARIOSI: é la malattia più temuta dagli asparagicoltori perché è la principale causa della perdita di vigore e precoce invecchiamento delle piante. Le spore di Fusarium oxysporum asparagi possono trovarsi sull’epidermide del seme che può quindi trasmettere la malattia alle zampe prodotte nel vivaio. L’infezione causa il marciume delle radichette di nutrizione, che presentano una colorazione rosso porpora, e può estendersi al tessuto vascolare delle radici di riserva o all’interno del rizoma (figura 3).

Mycelium of <i>Fusarium oxysporum</i> f. sp. <i>asparagi
Figure 7 - Asparagus crowns with the typical reddish-purple colouration caused by the attack of Fusarium oxysporum f.sp. asparagi. The pathogen incites crown and root rot, causing a disease named asparagus wilt. Root rot severity of asparagus plants grown in sterilized field soil inoculated with Fusarium oxysporum f. sp. asparagi (Foa) was reduced by more than 50% when the soil was precolonized by each of 13 non-pathogeni isolates of Fusarium oxysporum originating from asparagus roots or field soils. Figure 8 - Mycelium of Fusarium oxysporum f. sp. asparagi obtained on asparagus leaves in a humidity chamber set up in Petri dish (above) and microconidia, macroconidia and chlamydospores of the same pathogen under optical microscope (below).

Fusarium moniliforme J. Sheldon, 1904 produce un’aggressiva e penetrante infezione del rizoma e risulta la specie più frequente e virulenta in Italia. Tale micete è il responsabile dell’accumulo della tossina fumonisina B1 (FB1) e fumonisina B2 (FB2)
Fusarium culmorum è responsabile delle lesioni provocate sugli steli estivi a livello del terreno dove l’epidermide evidenzia lesioni rossastre, mentre la rimanente parte dello stelo ingiallisce lentamente e muore.
Fusarium oxysporum asparagi in camera umida forma un micelio bianco costituito da ife e rami conidiofori con conidi settati, fusiformi (figura 4). Può conservarsi sotto forma di clamidospore per diversi anni nel terreno dove si diffonde molto lentamente; Fusarium moniliforme produce spore aeree sugli steli infetti favorendo quindi una rapida infezione della coltura; la specie può anche sopravvivere sui residui di precedenti colture e dar luogo a severa infezione in impianti di asparago in successione.
Tale complesso di iFusaria causa nell’asparago uno sviluppo stentato della pianta colpita, con giallumi diffusi ed avvizzimenti e un numero ridotto di turioni con qualità pessime. In altri casi, invece, si evidenziano grossi marciumi, con arrossamenti superficiali alla base dei fusti o nelle radici. I sintomi sono ben evidenziati nelle radici e nei fusti, che assumono una colorazione bruno-rossastra e, talvolta, alla base dei fusti compaiono delle spaccature. Le infezioni si verificano a partire dalle radichette e da qualsiasi ferita degli organi sotterranei, comprese quelle prodotte dalla raccolta dei turioni. Questi funghi sono favoriti da umidità alta, da terreni prevalentemente acidi e da innalzamenti di temperatura.
La pianta di asparago può essere in grado di tollerare le due specie telluriche di Fusarium (Fusarium oxysporum asparagi e Fusarium moniliforme) senza manifestare sintomi, fino a quando uno o più fattori agronomici avversi, inducendo stress, favoriscono l’insediamento e lo sviluppo del micelio fungino all’interno dei tessuti. A questo punto il fungo diventa aggressivo ed anche se vengono ristabilite le condizioni ottimali, la malattia progredisce portando la pianta ad un lento, inarrestabile declino. Gli stress che finora si sono mostrati concausa degli attacchi dei Fusaria sono: siccità, ristagno idrico, periodi di raccolta più lunghi delle reali potenzialità produttive, ripetuti attacchi da parte di patogeni fogliari quali ruggine e stemfiliosi, ritorno in tempi ravvicinati della coltura sullo stesso terreno, elevata infestazione di erbe, reazione acida del terreno. Contro le fusariosi da Fusaria, per i nuovi impianti, si può effettuare la concia delle zampe con prodotti registrati.
A questo punto è molto importante ricordare il concetto di stanchezza del terreno, conseguenza principale della riduzione della biodiversità nel suolo.
La specializzazione produttiva, l'utilizzo intensivo dei mezzi di produzione e le tecniche colturali più spinte che caratterizzano l'agricoltura dei nostri tempi comportano fenomeni di declino biologico del suolo.
La produttività di un agroecosistema è strettamente legata alla capacità del terreno di sostenere una coltura agraria in ogni fase del suo ciclo, grazie ad una fertilità chimica, fisica e biologica. Quando le condizioni di vivibilità per le piante coltivate diminuiscono, si può cominciare a parlare di degrado della fertilità, con la difficoltà a reiterare nel tempo una data coltura (o colture botanicamente affini) sullo stesso appezzamento: più propriamente si dice che il terreno è “stanco”. Con il termine “stanchezza del terreno” si indica un quadro sintomatico non ben definito, che riguarda uno squilibrio nei diversi effettori (cioè fattori e condizioni) nel sistema suolo-pianta e che porta ad un lento declino dello sviluppo e della produzione vegetale.
Il fenomeno, di natura completamente differente rispetto alle più probabili anomalie o disordini della sfera radicale, è stato studiato su diverse specie, soprattutto in caso di ristoppio: pensiamo alle arboree (pesco, melo, vite, ciliegio), che purtroppo per molte ragioni di natura tecnico-economica spesso si reimpiantano sugli stessi terreni. Da qui il fatto che la stanchezza è detta anche malattia da reimpianto.
Numerose sono le teorie che hanno tentano di spiegarne l’origine, ma i fattori che determinano la stanchezza del terreno si possono individuare principalmente in:
In definitiva, la semplificazione degli ecosistemi attraverso la riduzione della biodiversità (sia in termini di specie vegetali coltivate che di biocenosi) rappresenta la principale origine dei fenomeni di stanchezza del terreno. Tecniche agricole quali la rotazione colturale, impiegando possibilmente specie botanicamente lontane, contribuiscono a ripristinare un minimo di biodiversità nei terreni coltivati.
Gli apporti di sostanza organica tramite letamazioni, sovesci con biofumigazioni, addizione di compost, sebbene, talora, problematici in fatto di applicabilità, risultano spesso necessari perché introducono antagonisti naturali, migliorano la struttura del suolo e in generale le condizioni di ospitalità delle piante.
L'impiego di microrganismi antagonisti come Trichoderma spp., l'apporto di terreno alloctono, dove possibile, oppure l’utilizzo di portinnesti resistenti sono pratiche che danno effetti positivi solo in determinati rari casi, e comunque non risolvono il problema se non nel breve periodo.

B) MAL VINATO: è causato dal basidiomicete Helicobasidium brebissonii, forma perfetta di Rhizoctonia violacea agente di marciume radicale e del colletto di oltre 170 specie. E’ un fungo presente nel terreno, che è capace di infettare gli organi sotterranei delle piante. Si manifesta a chiazze ben definite. In più sulle radici, sui rizomi e sulla base dei turioni con il micelio ben visibile di colorazione rosso vinato. Nelle fasi finali dell' infezione si può notare la disorganizzazione dell’apparato radicale. In seguito dell' infezione, le parti aeree deperiscono e si avvizziscono. Nell’anno successivo le piante colpite producono turioni piccoli, bruni e di scarsa qualità. Questa malattia comincia il suo ciclo in primavera, per arrivare alla fase acuta in autunno, dove si ritrova a favore l'umidità elevata, e gli apporti nutritivi di sostanza organica distribuita nella coltura. L’infezione si manifesta sulle radici come filamenti violacei che formano dei piccoli sclerozi denominati “corpi miliari” dai quali il fungo penetra all’interno dei tessuti radicali. La pianta attaccata deperisce lentamente e muore, trasmettendo la malattia alle piante più vicine. La zona infetta si allarga di circa un metro per anno, ma la distanza aumenta in caso di contemporaneo attacco di Fusarium.
Gli interventi contro questa malattia sono di tipo agronomico:
In via eccezionale e di assoluta necessità, si potrebbe intervenire chimicamente con Tolclofos-metile al massimo con un solo trattamento per ciclo colturale, indipendentemente dall’avversità.

Parassiti dell'apparato aereo: sono quelli che si insediano sul fusto e sulla chioma, cioè in tutte le parti aeree della pianta.
A) Ruggine causata da Puccinia asparagi DC., (1805), nota con tanti altri sinonimi: Aecidium asparagi Lasch, (1848); Dicaeoma asparagi (DC.) Kuntze, (1898); Persooniella asparagi (DC.) Syd., (1922); Puccinia discoidearum var. asparagi (DC.) Wallr., (1833); Uredo asparagi Lasch, (1848)
B) Cercospora, causata da Cercospora asparagi Sacc., (1877);
C) Stemfiliosi, causato da Stemphylium vesicarium (anamorfo di Pleospora herbarum [Pers. et Fr.] Rabh).
A) RUGGINE: l’agente causale Puccinia asparagi svolge l’intero ciclo biologico sull’asparago producendo in successione: basidiospore, picnidiospore ed ecidiospore in primavera; uredospore in estate e teleutospore in autunno (forma svernante). Ai fini della difesa integrata è molto importante conoscere le condizioni che predispongono la pianta all’infezione (figura 5 e figura 6). Quando la vegetazione è asciutta le uredospore non germinano; mentre in presenza di acqua (anche sotto forma di rugiada) la germinazione avviene tra i 2 ed i 30°C; per i valori più bassi occorrono 24 ore, mentre già a 15°C sono sufficienti solo 3 ore. Le condizioni favorevoli all’attacco si verificano in estate dopo un intervento irriguo a pioggia o dopo un temporale. Macchie ovali, allungate, giallastre che compaiono in primavera. In estate sulle foglie e sui rami si ritrovano i sintomi più comuni, e cioè delle pustole con masse polverulente, rossastre (figura 5 e figura 6). Le infezioni di ruggine possono produrre danni molto gravi che consistono nel disseccamento parziale o totale delle parti aeree della pianta, con diminuzione della vegetazione e con perdita di vitalità delle zampe. Si verifica con temperature che variano dai 20 ai 25 °C, con umidità prossima al 100%.
Il controllo di questa malattia può essere effettuato ricorrendo a varietà tolleranti o resistenti (figura 7). La varietà “Violetto d’Albenga” è particolarmente sensibile a questa malattia fungina e subisce quasi tutti gli anni attacchi più o meno precoci durante l’estate. Le varietà italiane “Marte” e “Grande” hanno manifestato nelle prove sperimentali caratteristiche di resistenza.

Immature and dehiscent uredosori on asparagus (in alto) (top) and uredospores of <i>Puccinia asparagus</i> (below) Teleutosori on spring asparagus (in alto) and a teleutospora di <i>Puccinia asparagi</i> (in basso) Comparison of varieties of asparagus with differentiated behavior towards rust, Fusarium wilt and violet root rot
Figure 9 - Immature and dehiscent uredosori on asparagus sprigs (top) and uredospores of Puccinia asparagus (below) observed to the stereo and under a microscope. Figure 10 - Teleutosori on spring asparagus (top) and a teleutospora di Puccinia asparagi (below) observed to optical microscope. Figure 11 - Comparison of varieties of asparagus with differentiated behavior towards rust, Fusarium wilt and violet root rot caused by Rhizoctonia violace Tul.

B) CERCOSPOROSI: questa malattia è causata dal fungo ascomicete Cercospora asparagi e si riscontra in zone molto umide. Possono essere colpiti tutti gli organi verdi della pianta In genere i primi sintomi compaiono verso metà giugno. Sui fusti e sui rami compaiono piccole macchie tondeggianti prima decolorate, successivamente leggermente imbrunite e poi rossastre con un’area centrale più chiara e diametro di 2-3 mm. In questa fase, l’alone violetto attorno ad un’area più chiara sono caratteristici per l’identificazione delle infezioni da Cercospora asparagi. Se le condizioni ambientali sono favorevoli, queste macchie possono confluire, portando la pianta al disseccamento.
All'osservazione microscopica, Cercospora asparagi presenta conidiofori tozzi, geniculati, brunastri nella parte basale e ialini in cima. In genere misurano 10-100 μm x 3-5,5 μm. Tali conidiofori, impiantati su stromi sottostomatici, producono conidi ialini, lungi 70-120 μm e larghi 3-4 μm, dotati di base rastremata e apice acuminato. Il numero dei setti dei conidi varia da 8 a 15. Le ife sono settate, con diametro di 2-4 μm.
Le tecniche preventive sono molto importanti nel controllo di questa malattia dell’asparago, in particolare per quanto riguarda la scelta varietale. Pertanto, bisogna ricorrere a tecniche agronomiche e tra le principali metodiche si ricordano:
C) STEMIFILIOSI: l’agente causale di questa malattia è il fungo patogeno Stemphylium vesicarium (anamorfo di Pleospora herbarum [Pers. et Fr.] Rabh). Sugli steli estivi e sui cladofilli le spore germinano in condizioni di elevatissima umidità relativa (95-100%) per almeno 24 ore, penetrando solo attraverso gli stomi aperti. Sui cladofilli i sintomi si manifestano come tacche necrotiche puntiformi con alone giallo; mentre sugli steli le tacche ellittiche sono larghe 1-2 mm e lunghe 4-10 mm con margine violaceo. I cladofilli colpiti cadono dopo circa 7 giorni dall’infezione.

Gli attacchi di insetti non sono molto sentiti in questa coltura, ma quelli più importanti e quindi da tenere sotto controllo sono:
A) Afidi Brachycorynella asparagi (Mordvilko, 1929);
B) Mosca dell' asparago (Platyparea poeciloptera Schrank, 1776);
C) Cosside (Hypopta caestrum Hübner, 1808).

A) AFIDI: l’afide principale che interessa, per il danno che può arrecare alle coltivazioni di asparago è rappresentato da Brachycorynella asparagi. È un afide che svolge un olociclo monoico sull’asparago e sverna come uovo deposto sugli steli a livello del suolo. Ad inizio primavera nasce una fondatrice partenogenetica di colore verde, lunga 1 mm, molto feconda che genera nuove femmine partenogenetiche, vivipare, inizialmente attere, poi alate. Queste femmine formano colonie numerosissime sui rametti e sui cladofilli. Gli steli, infestati durante l’accrescimento anche da pochi individui, assumono una forma nana e densa di cladofilli, condizione negativa per la fotosintesi e positiva per l’ulteriore diffondersi del fitofago. Quindi, l'attacco che porta quest'insetto comporta una malformazione strutturale della pianta con internodi corti ed aspetto cespuglioso.
Per limitare i danni causati da questo afide si può ricorrere all’impiego di piretrine naturali, ammesse solo su impianti in fase di allevamento, tenendo presente che il periodo di sicurezza è abbastanza contenuto (2 giorni).

B) MOSCA DELL'ASPARAGO (Platyparea poeciloptera). Gli adulti di questo Diptera, Tephritidae sono di colore bruno scuro lucente con il capo giallo rosso, sfarfallano da aprile a giugno ed ogni femmina depone circa 150 uova all’apice dei turioni; le larve scavano gallerie ed arrivano sul rizoma dove si impupano.
E’ un' insetto presente alla fine di aprile fino a giugno, depone le uova tra i tessuti alla base delle squame dei turioni. Le larve che nascono scavano delle gallerie nel fusto, fino a che non si mutano in pupe. Svernano all' interno del fusto fino alla primavera successiva. I turioni infestati arrestano lo sviluppo, ed appaiono deformi e secchi. Durante la raccolta generalmente i turioni non sono visibilmente danneggiati, in quanto l’uovo dell’insetto non ha il tempo sufficiente per dischiudersi; a fine raccolta invece i turioni colpiti danno origine a steli deformati e perciò quasi inutili ai fini dell’attività fotosintetica.
Dopo la fine della raccolta, solo quando con una trappola cromoattrativa ogni 1000 m2 si catturano più di 5 esemplari in una settimana è consigliabile effettuare un trattamento con Dimetoato.

C) COSSIDE (Hypopta caestrum): in alcune regioni come la Liguria è l’insetto più frequente e dannoso alle coltivazioni di asparago. Gli adulti sfarfallano in giugno e le femmine, provviste di un lungo ovopositore di sostituzione, depongono le uova nel terreno vicino alle piante in gruppi di 10-50 unità (complessivamente 300-400). Dopo una incubazione di 25-30 giorni nascono le larve che penetrano nelle gemme sotterranee e nelle radici svuotandole; raggiunta la maturità in settembre-ottobre, le larve penetrano nel terreno fino a 30-40 cm ed entro una celletta tessono un bozzolo ovale appiattito, da cui usciranno nella successiva primavera a fine aprile-primi di maggio per risalire fino a 1-2 cm sotto la superficie del suolo, dove costruiscono un bozzolo cilindrico di seta misto a particelle di terra ove incrisalidano. La ninfosi dura circa un mese.
Per il controllo di questo lepidottero cosside sono consigliabili gli intereventi agronomici, in particolare, per attacchi su aree limitate bisogna raccogliere e distruggere i bozzoli delle crisalidi che fuoriescono dal terreno da giugno a metà di luglio.

CRIOCERE (Crioceris asparagi L. e Crioceris duodecimpunctata L.). Entrambe le specie appartengono all’ordine dei coleotteri; gli adulti (lunghi circa 6 mm) si distinguono per la diversa colorazione delle ali: scure, con 6 puntini chiari e rosse, con 12 puntini neri rispettivamente. Le criocere svernano nel terreno; compaiono in aprile per deporre le uova in maggio-giugno sui turioni o sui giovani steli dove schiudono dopo 3-8 giorni. Le larve vivono a spese della pianta, raggiungono la maturità in 15-20 giorni, scendono nel terreno e si impupano entro una celletta. In luglio-agosto sfarfallano gli adulti che danno origine alla seconda generazione. Questi due fitofagi compaiono tutti gli anni, ma raramente l’infestazione è tale da richiedere il controllo attraverso un trattamento chimico. Qualora ce ne fosse la necessità si può impiegare Spinosad, massimo 2 interventi per anno.

In Italia le virosi non sono molto espanse su questa coltura, ma comunque sono stati effettuati degli studi appropriati, riuscendo ad isolarli. La presenza di una qualche virosi si può notare dal ridotto vigore della pianta, dal poco peso e sviluppo della pianta, dal numero esiguo di turioni prodotti, e dalla loro scarsa qualità. I più presenti nel nostro Paese sono:

Si riporta, di seguito, la tabella 3 che indica le Avversità più importanti della coltura dell’asparago e gli interventi consigliati per il loro controllo.

Tabella 3 - Avversità più importanti della coltura dell’asparago ed interventi consigliati per il controllo.
Avversità Tipo d’intervento Principio attivo
Agronomico Chimico
(Puccinia asparagi)
In autunno, asportare dal campo la parte aerea onde diminuire il potenziale d’inoculo. I prodotti rameici svolgono azione preventiva; i trattamenti iniziano 30-40 giorni dopo l’ultima raccolta dei turioni e ripetuti ogni 15 giorni fino a fine settembre.
Ciproconazolo ed azoxystrobin hanno azione curativa; i trattamenti vanno iniziati alla comparsa delle prime infezioni estive e ripetuti ogni 20 giorni.
Ossicloruro di rame
Poltiglia bordolese
Idrossido di rame
Azoxystrobin (1)
(Stemphylium vesicarium)
Asportare dal campo in autunno la parte aerea al fine di ridurre il potenziale d’inoculo. I trattamenti iniziano quando le condizioni climatiche sono favorevoli al patogeno (umidità elevata e temperatura inferiore a 25°C); i prodotti rameici svolgono azione preventiva e vanno distribuiti ogni 15 giorni.
Difenoconazolo ed azoxystrobin hanno azione curativa ed un’efficacia di circa 20 giorni, perciò il trattamento va ripetuto al massimo dopo 3 settimane.
Ossicloruro di rame
Poltiglia bordolese
Idrossido di rame
Azoxystrobin (1)
(Fusarium oxysporum f. sp. asparagi;
Fusarium roseum;
Fusarium moniliforme)
Impiegare zampe sane e disinfettate prodotte solo su terreni scelti e controllati durante tutte le fasi colturali; riportare la coltura sullo stesso terreno almeno 3 anni dopo la precedente; attendere almeno 3 anni prima di reimpiantare l’asparago sullo stesso terreno. Benomil (2)
Carbendazim (2)
Mal vinato
(Rhizoctonia violacea)
Avvicendare la coltura con altre poco suscettibili.
Impiegare zampe sane.
In presenza di focolai di malattia, estirpare e distruggere tempestivamente sia le piante malate che quelle vicine.
(AV1 E AV2)
Per le virosi dell'asparago (virus 1 dell'asparago AV1 e virus 2 dell'asparago AV2 è importante utilizzare materiale ottenuto da micropropagazione in vitro da "piante madri" virus-esenti.
Cosside dell’asparago
(Hypopta caestrum)
Raccolta o distruzione dei bozzoli attraverso lavorazione superficiale del terreno.
Cattura degli adulti mediante trappole feromoniche.
Prosecuzione della raccolta dei turioni per almeno 20 giorni oltre il normale termine delle raccolte al fine di ostacolare le ovideposizioni del lepidottero al colletto delle piante
1 solo trattamento 10-15 giorni dopo la fine della raccolta (sfarfallamento adulti). Phosphamidon
Mosca dell’asparago
(Platyparea poeciloptera)
Asportazione della vegetazione in autunno. Dopo la fine della raccolta, solo quando con una trappola cromotofora ogni 1000 m2 si catturano più di 5 esemplari in una settimana. Dimetoato
Afide dell’asparago
(Brachycorynella asparagi)
Asportazione della vegetazione in autunno. Alla comparsa delle prime femmine partenogenetriche. Piretrine
(Crioceris asparagi,
Crioceris duodecimpunctata)
Solo in caso di forte infestazione larvale sulla vegetazione. Carbaryl,
(1) Principi attivi efficaci sia per ruggine che per stemfiliosi; per evitare l’insorgenza di resistenze nel patogeno, è opportuno alternare i principi attivi.
(2) Ammessi ed utili solo per trattamento ai semi od alle zampe prima del trapianto.

Raccolta e confezionamento del prodotto
La raccolta dei turioni è a scalare (giornalmente o a giorni alterni) nella coltura ordinaria, si esegue a mano, con l' uso di un coltello a sgorbia, appena il turione è emerso per 10-12 cm, o nel caso dell' asparago bianco, appena spunta dalla baulatura. La raccolta meccanica può essere effettuata con macchinari agevolatori, che hanno i raccoglitori in apposite postazioni, in modo da permettere a loro di lavorare restando seduti. Queste macchine possono operare anche una selezione se munite di particolari meccanismi. Pertanto esistono anche macchine a "lavoro integrale", cioè che tagliano il turione ad una certa profondità, sollevandolo e convogliandolo su dei nastri trasportatori, che a loro volta portano i turioni in appositi contenitori. Il prodotto raccolto con questi macchinari si addice all' industria conserviera, perché i turioni non si presentano con una forma ottimale. Dopo la raccolta, i turioni vengono selezionati, dividendoli in scarto, e commerciabili.
Quelli commerciabili a sua volta vengono suddivisi in classi, in funzione della lunghezza, del calibro, della presentazione. Una volta selezionati vengono legati in mazzi cilindrici uniformi, del peso di 1-2 kg, e di 20 cm di lunghezza. Nella grande produzione la selezione viene effettuata con degli appositi macchinari selezionatori. Successiva alla legatura c'è il lavaggio, fase essenziale per non ritrovare sporcizie nel prodotto, e per conservare l' integrità del prodotto per alcune ore. I mazzi una volta lavati o vengono spediti al mercato in appositi contenitori, o vengono venduti al minuto (produttori locali). Nel caso si dovessero conservare i prodotti per alcune settimane, la conservazione va eseguita con accuratezza, con una prerefrigerazione sotto vuoto, e successivamente posizionati in celle frigo ad atmosfera controllata (11% di ossigeno, 12% di anidride carbonica), ad una temperatura di 3-4°C.

Commercializzazione dell' asparago La commercializzazione è una fase delicata della filiera dell' asparago, quindi per avere dei buoni risultati bisogna che il prodotto in questione si possa riconoscere, e bisogna che abbia una buona immagine. Per cominciare bisogna che gli asparagi "viaggino" con una carta di riconoscimento, e cioè con un' etichetta contenente la descrizione del produttore, dell' imballatore o confezionatore. Sempre nell' etichetta ci va la descrizione del tipo di prodotto che abbiamo nella confezione (asparago bianco, verde, etc.), sempre che il prodotto non si riesca a vedere. Un'altra indicazione è senza ombra di dubbio, la zona di produzione (comune, provincia o nazione). Dopo tutto questo va indicata la categoria merceologica di appartenenza del prodotto confezionato (extra, prima, etc.). Un ulteriore indicazione sarà il calibro del prodotto, nel caso si tratti di categorie extra o prima, oppure più in generale, il diametro minimo o massimo. L' asparago, quindi per essere commercializzato, deve disporre di alcune norme qualitative, che si dispongono in due gruppi:
A) Norme relative alle etichette;
B) Calibrazione e omogeneità dei calibri
All’interno di questi due gruppi ci sono per l' appunto delle specifiche, che devono essere attuate rigorosamente perché il prodotto possa entrare nel mercato in modo energico, ed essere quindi commercializzato, e sono:

- la ragione sociale dell' imballatore o del produttore;
- il termine "asparagi" deve essere seguito dalla distinzione: verdi, bianchi, violetti, violetti-verdi, se il prodotto non è visibile dall' esterno;
- origine del prodotto;
- categoria (extra, prima, seconda, terza);
- calibro;
- numero dei mazzi;
- numero registro operatori e centro di condizionamento;

1)Calibrazione secondo lunghezza:
- superiore a17cm per asparagi lunghi;
- compresa tra12 e 17cm per asparagi corti;
- compresa tra 12 e 22cm per categoria seconda, con disposizione in strati;
- inferiore a 12cm per le punte di asparagi.
I turioni dell' asparago bianco o viola, può avere una lunghezza massima di 22 cm e 27 cm.

2)Calibrazione secondo il diametro:

Industria dell'asparago
Dai consumatori l'asparago è considerato un prodotto di alta qualità apprezzato per le sue caratteristiche di gusto e culinarie. L'asparago risulta essere inoltre un ortaggio con un prezzo relativamente elevato rispetto ad altri ortaggi. L' introduzione della tecnologia del freddo ha favorito lo sviluppo di nuove lavorazioni e nuovi prodotti trasformati. L' asparago si presenta bene infatti alla surgelazione, all' inscatolamento e dall' essicazione.

Caratteristiche specifiche dell'asparago per l' industria
L' asparago da destinare l' industria deve avere delle specifiche caratteristiche e rispondere perciò alle richieste dell' azienda di trasformazione. Il turione deve infatti essere:
- tutto verde e commestibile. Una raccolta infatti condotta in modo improprio ossia in modo ritardato, porta la base dei turioni a diventare legnosa;
- il diametro dei turioni deve essere compreso tra 10 e 20mm .Mescolare infatti asparigina al prodotto specifico richiesto dall' industria, comporta solamente complicazioni nella catena di lavorazione per cui vi è una penalizzazione sul prezzo del prodotto;
lunghezza dei turioni deve essere compresa tra i 16-22cm. Ogni industria in base alla sua destinazione commerciale taglia in stabilimento a lunghezze variabili tra i 13-18cm. In queste condizioni l' asparago tende a sfiorire, se per il mercato fresco questa caratteristica porta a particolari deprezzamenti del prodotto, per l' industria comporta complicazioni di processo;
- il turione deve presentare l' apice non sfiorito;
- l'asparago deve essere rigorosamente fresco.

La qualità
La qualità è diventata importante per quasi tutti i prodotti soprattutto per quelli tipici come l' asparago. Per qualità si intende il soddisfacimento di tutti i requisiti trinsechi ed intrinsechi che hanno i vari consumatori, e per fare questo sono nate delle regole da seguire per produrre i vari prodotti. Oltre al regolamento da seguire per ovviare a dei requisiti che successivamente vengono richiesti dai vari acquirenti, esistono dei disciplinari da seguire per avere dei prodotti con la garanzia della tipicità.
Osservando tutti i regolamenti troviamo quello specifico per gli asparagi, e cioè il regolamento n°454/92/CEE che prevede una calibratura dell'ortaggio per ottenere una misura standard, Ciò prevede la calibratura dell’ortaggio:
A) Lunghezza:
- < a 12cm = punta di asparago
- da 12 a17cm = asparagi corti
- da 17 a 22cm = asparagi verdi lunghi
- da 17 a 27cm = asparagi bianchi lunghi

B) Larghezza:
- asparago bianco con diametro > a 8 mm
- asparago verde con diametro > a 6 mm

Qualità merceologica
Il commercio, per stabilire il concetto di qualità, attribuisce uguale importanza al prodotto ed ai servizi. Altri fattori che vengono tenuti in considerazione sono l' entità e la costanza dell' offerta.
A) Selezione: la suddivisione delle merci in categorie omogenee costituisce una delle regole principali della commercializzazione.
I vantaggi di questo sistema sono duplici:
- protezione del compratore nel momento dell' acquisto, senza bisogno d' ispezionarlo;
- si verifica un miglioramento generale della qualità, non venendo ammesse le merci che non rispondono alle condizioni minime.

B) Difetti: per difetto si intende una mancanza che il prodotto ha per ottenere la perfezione.
Per prevenire i difetti , è necessario conoscere le cause anche se a volte non è possibile evitarli o non è economico farlo.
Nell’asparago quelli più comuni sono:
- Ossidazione dei turioni chiamata anche falsa ruggine . L' alterazione si manifesta in forma di striature longitudinali più o meno profonde di colore rugginoso che interessano i turioni.
- Prefioritura: questo termine viene utilizzato in modo improprio per indicare l' apertura delle squame dell' apice del turione.
- Lesioni meccaniche: soprattutto nell' asparago bianco può capitare di raccogliere turioni incurvati o deformati. La causa va individuata in ferite inferte al giovane turione in accrescimento, nel tentativo di tagliarne altri a lui vicino.
- Lesioni da parassiti animali: diversi insetti esempio la mosca grigia, possono provocare danni ai turioni. Poiché la loro presenza è occasionale ed i metodi di lotta variano a seconda del parassita, di volta in volta bisognerà individuare quello più opportuno.
- Marciumi: essi sono di origine batterica o fungina e possono manifestarsi nel corso della conservazione anche in questo caso è necessario identificare il microrganismo responsabile delle alterazioni

C) Confezionamento: la presentazione del prodotto è legata all' imballaggio. Questo in origine costituiva una protezione agli urti e alle contaminazioni durante il trasporto al deposito. Oggi i contenitori sono in grado di assolvere a nuove funzioni. Possono creare un microambiente più idoneo alla conservazione. L' imballaggio è diventato utile anche per il consumatore perchè è in grado di influenzarne le scelte; esso infatti può fornire informazioni sulla provenienza, sulle caratteristiche e sulle modalità di utilizzo del prodotto. L' asparago è stato il primo ortaggio a venire confezionato in modo appropriato; invece di essere venduto sciolto ed incartato per la consegna esso veniva portato sul mercato raccolto in mazzi. Questi venivano legati all' inizio con salice, poi con rafia o con un elastico.

D) Conservabilità: consiste nella possibilità di mantenere inalterate le caratteristiche originarie di un prodotto, in altre parole mantenerne la freschezza. Nel caso dell' asparago non è facile mantenere stabile le qualità organolettiche, perché gli organi da cui è costituito sono biologicamente molto attivi, inoltre il turione non possiede nessuna struttura in grado di contenere le perdite di acqua.

Qualità intesa dal consumatore
Il consumatore, l'ultimo anello della filiera, a lui spetta il giudizio finale, e quindi il più importante, sulla qualità dei prodotti. Sebbene sia un giudizio parziale, basato solo sull' aspetto del prodotto, e debba ricorrere solo alla propria esperienza, il giudizio finale sarà sempre, o quasi,all' altezza dell' acquisto. I metodi che vengono usati dal consumatore per recepire se il prodotto sia o meno di qualità sono:
- Metodo sensoriale: è l' insieme dei sensi ce ha l' uomo per natura, e cioè vista, tatto, olfatto, gusto. Da questo metodo il consumatore ne ricava delle prime risposte sull' aspetto, sul colore, sul sapore e sull' odore, consistenza.
- Metodo nutritivo: da questo metodo se ne ricava una qualità nell' ambito della nutrizionalità che possiede un determinato prodotto.
- Igiene-sanità: il consumatore è sempre portato ad individuare i requisiti sulla sicurezza del prodotto, consistente nel trovare l' assenza di contaminazioni che gli possano nuocere.
Infine, ma non per ultimo, bisogna stimolare la crescita dei consumi facendo conoscere anche gli aspetti salutistici e nutraceutici del prodotto asparago. Medici e igienisti di tutti i tempi hanno riconosciuto all’asparago importanti virtù salutistiche, tanto che il botanico Linneo attribuì alla specie più comune il nome di “officinalis” L’asparago è un ortaggio ipocalorico composto per il 90% di acqua (100 gr di prodotto danno 25-30 Kcal) ed è eccellente per i seguenti motivi:
Recenti studi hanno dimostrato che il turioni di asparago possiedono diverse attività biologiche: antifungine, antimutagene, antitumorali, e antivirali. In turioni di asparago sono state identificate due saponine con attività inibitrice nei confronti di linee cellulari cancerogene, antiossidanti solubili in lipidi (tocoferoli) o in acqua (quercitina); flavonoidi con spiccata azione antiradicali liberi. La valorizzazione dell’ asparago siciliano passa attraverso una strategia globale che interessa sia la parte produttiva in senso stretto che le azioni di marketing e valorizzazione a supporto dei livelli di consumo.

L'asparago in cucina... qualche ricetta
Risotto e asparagi:
In un tegame di medie dimensioni, si prepara un soffritto con olio, burro e cipolla. Sucessivamente si aggiungono le punte di asparago e si fa cuocere il tutto per circa cinque minuti. Si aggiunge poi lentamente il riso, e si fa miscelare per due, tre minuti, aggiungendo pepe e sale quanto basta. Si fa cuocere il tutto lentamente aggiungendo del vino bianco e del brodo di carne. In fine servire il tutto caldo.
Uova e Asparagi:
Si prendono delle uova e si fanno bollire per circa dieci minuti finché diventano sode. Gli asparagi vengono immersi nell' acqua e fatti cucinare per circa venti minuti. Per la degustazione, bisogna sbucciare l' uovo, sminuzzarlo e condirlo con sale, pepe, aceto, e olio q.b. L'asparago viene "inzuppato" nel condimento preparato e poi degustato.
Asparagi al burro:
Si irrorano gli asparagi caldissimi (cotti precedentemente) di burro dorato, con grandi scaglie di parmigiano facendo scivolare sulle punte un uovo al burro. Aggiungere poi sale e pepe q.b.
Zuppa di Asparagi:
Ingredienti: asparagi, burro, cipolle, carote, prezzemolo, basilico, sale, e pepe. Pulire gli asparagi, poi tagliare la parte tenera a dadini, unirli a 50 g di burro, una cipolla, una carota ed il prezzemolo tagliati e mezzo litro di brodo. Salare e pepare. Cuocere a fiamma bassa per circa un'ora.

Altri modi di utilizzo dell'asparago
Oltre che degustarlo, l'asparago può essere utilizzato in altri modi anche curativi, grazie alla presenza di sali potassio nella radice. Ad esempio può essere utilizzata la radice per aumentare la diuresi con due tre tazze al giorno di acqua e 4 grammi di asparagi.
In oltre può essere utilizzato come diuretico e aperitivo.
Il famoso sciroppo diuretico delle 5 radici utilizzato soprattutto un tempo aveva questa composizione:
100 g di radici di asparago;
100 g di radici di finocchio;
100 g di radici di prezzemolo;
100 g di radici di sedano selvatico;
100 g di radici di rusco;
3000 g di acqua distillata bollente;
2000 g di zucchero.
Mettere nella metà dell' acqua bollente le radici contuse e pestate, e lasciarle in fusione a caldo agitando ogni tanto. Passare per tela e aggiungere lo zucchero al liquido limpido, a caldo. Bollire per alcuni minuti, e conservare, dopo una filtrazione per tela, al fresco.
Le radici di asparago giovano in oltre ai malati di cuore per eliminare l' acqua che ristagna nei tessuti per mancanza di un vigoroso circolo cardiaco.
Le preparazioni a base di asparago sono tuttavia sconsigliabili a chi soffre di infiammazioni renali.

Turione di asparago emergente dal terreno (in alto a sinistra); asparago di Altedo (in alto a destra); asparago violetto (in basso a sinistra), asparago di Bassano (in basso a destra). Turioni di asparago di elevatissima qualità pronti per essere adeguatamente preparati in cucina.
Turione di asparago emergente dal terreno (in alto a sinistra); asparago di Altedo (in alto a destra); asparago violetto (in basso a sinistra), asparago di Bassano (in basso a destra). Turioni di asparago di elevatissima qualità pronti per essere adeguatamente preparati in cucina.

Una simpatica e gustosa composizione culinaria a base di asparagi (in alto); uova con asparagi bianchi (in basso a sinistra; risotto agli asparagi (in basso a destra). Un pranzo a base di asparagi: primi piatti in alto (tagliatelle agli asparagi, mele e noci; ravioli con asparagi e rape rosse); secondi piatti al centro (lombatina di agnello con panur alle erbette e charlotte al bianco turione; composta di manzetta bassanina con punte di asparago); dessert in basso (semifreddo all'amaretto con salsa ai frutti di bosco; gelato agli asparagi con pistacchio
Una simpatica e gustosa composizione culinaria a base di asparagi (in alto); uova con asparagi bianchi (in basso a sinistra); risotto agli asparagi (in basso a destra). Un pranzo a base di asparagi: primi piatti in alto (tagliatelle agli asparagi, mele e noci; ravioli con asparagi e rape rosse); secondi piatti al centro (lombatina di agnello con panur alle erbette e charlotte al bianco turione; composta di manzetta bassanina con punte di asparago); dessert in basso (semifreddo all'amaretto con salsa ai frutti di bosco; gelato agli asparagi con pistacchio). Some links that allow a better and rapidly understanding of some news, especially varietal, regarding the asparagus.


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